Guía de paísReino Unido

El Reino Unido es el principal destino para las inversiones extranjeras directas (IED) en Europa, el segundo a nivel mundial, apenas detrás de Estados Unidos. El Reino Unido recibe inversiones extranjeras y es reconocido como un país simple en el cual se pueden realizar negocios. También tiene prestigio internacional debido a la estabilidad y a la uniformidad del sistema del Common Law y del gobierno.

El Reino Unido se ubicó en el puesto n.° 6 de la clasificación Facilidad para hacer negocios del Banco Mundial en el año 2016; el puesto más alto del grupo G7. Este ascenso del octavo al sexto puesto refleja una gran cantidad de reformas que adoptó el gobierno para facilitar la realización de negocios, esto incluye una reducción en la tasa del impuesto a las sociedades, los esfuerzos realizados para disminuir los aportes previsionales de los empleadores y la creación de fuertes lazos comerciales con mercados emergentes. Este tema se aborda con mayor detalle en el capítulo Comercio.

Factores clave para abrir una empresa en el Reino Unido:

  • Para constituir una empresa nueva en el Reino Unido, se necesitan aproximadamente 13 días y los costos de puesta en marcha son mínimos. Este proceso se detalla en el capítulo Hacer negocios.
  • Se otorga el 98% de las solicitudes de visas de trabajo calificado, y la solicitud demora solo 30 minutos. Las normas de empleo se detallan en el capítulo Trabajo.
  • El 96% de las solicitudes de visas para otras finalidades que no sean la residencia permanente ("visas que no son permisos de residencia") se procesan en 15 días.
  • Obtener un permiso de planificación demora, en general, 56 días y tiene un costo de GBP 6.676.
  • Tres cuartos de los principales proyectos de infraestructura se deciden a tiempo (dentro de las 13 semanas), y la mayoría de los proyectos más pequeños se resuelven en ocho semanas, con tasas de aprobación del 88%. Estas cuestiones se analizan con mayor detalle en el capítulo Infraestructura.
  • El Reino Unido ocupó el puesto n.° 14 en una comparación entre los sistemas de protección de propiedad intelectual de 36 países que evalúa el costo, velocidad, calidad de jueces/tribunales, calidad de asesoramiento y ecuanimidad y previsibilidad de decisiones; los derechos de propiedad intelectual se detallan en el capítulo Panorama legal.
  • Las empresas que solicitan cotizar en la Bolsa de Valores de Londres (LSE, por sus siglas en inglés) deben exhibir un historial de operaciones de tres años, entre otros requisitos. Esto se detalla en el capítulo Finanzas.

Si bien constituir una empresa e invertir en el Reino Unido implica un proceso transparente y directo, resulta esencial comprender los pormenores de las costumbre locales. La forma en que se realizan las operaciones comerciales en el Reino Unido puede diferir de los métodos aplicados en los países de origen de los inversores.  Asimismo, es posible que existan variantes de estas distinciones según la región del Reino Unido y la industria en la que opera una empresa. 

En el Reino Unido se hablan más de 300 idiomas. Sin embargo, el inglés es el idioma oficial y es el que se habla de manera predominante; es el idioma común de los negocios. En general, el código de vestimenta en el lugar de trabajo es formal; sin embargo, esto varía según cada industria. Cada vez es más frecuente que los trabajadores se vistan de manera "elegante-informal". 

La puntualidad es importante y, en general, las personas pueden llegar temprano a las reuniones laborales. El saludo típico al conocer a alguien es el apretón de manos y, las tarjetas corporativas se pueden intercambiar al principio o al final de la reunión. Los obsequios no son parte del protocolo comercial británico. Las políticas empresariales probablemente prohíban el suministro o la aceptación de obsequios, en consonancia con las políticas contra el lavado de dinero y los sobornos. Esto se aborda con mayor detalle en la sección Panorama legal.

Es posible que quienes pretenden constituir una empresa en el Reino Unido busquen, además, opciones alternativas en otros países de Europa. Si bien su membresía en la UE asegura igualdad en muchos aspectos de los sistemas legal Impositivo y de Auditoría, el Reino Unido se destaca por los siguientes factores:

  • Actualmente, el Reino Unido es la quinta economía más grande en el mundo; se prevé que va a superar a Alemania y que se convertirá en la principal economía de Europa Occidental cerca del año 2030.
  • Cada vez más empresas prefieren el Reino Unido para radicar sus oficinas centrales europeas.
  • La fuerza de trabajo del Reino Unido es la segunda más grande de la UE, y cuenta con 32 millones de personas.
  • Se encuentra en el primer puesto como la principal economía europea de talentos internacionales.
  • El nivel de contribuciones de seguridad social de los empleadores es el más bajo entre las cinco economías más grandes de la UE.

A pesar de los diversos beneficios que existen en el entorno empresarial del Reino Unido, la decisión de Gran Bretaña de abandonar la UE provocará incertidumbre en los próximos años. El "Brexit" podría reducir el atractivo del Reino Unido como puerta de entrada a Europa, y también apartarlo de importantes regímenes impositivos, como la Directiva matriz-filial, que proporciona tratamiento fiscal favorable a los estados miembro. En los próximos años, se solicitará al Reino Unido que vuelva a negociar gran parte de su legislación en materia comercial, laboral e impositiva. 

Esta guía se ha elaborado con el objetivo de ofrecer a las empresas una descripción general del Reino Unido, su régimen jurídico, las consideraciones relativas a su constitución y posicionamiento en el mercado, los requisitos en materia impositiva y aduanera y un resumen general de los factores que pueden influir en la decisión de hacer negocios en este país. No obstante, la información presente en este documento es de carácter genérico. Por lo tanto, no se aconseja tomar medidas en función de lo aquí descrito sin antes obtener asesoramiento profesional especializado.

Tenga en cuenta que las Guías de países pueden estar solo disponibles en inglés.

Enlaces útiles

1 Registro Mercantil
2 Servicio de Aduanas e Impuestos de Su Majestad
3 Oficina del Comisionado de Información
4 Agencia Nacional contra el Crimen
5 Visas e Inmigración del Reino Unido
6 Oficina de Propiedad Intelectual
7 Comercio e Inversión del Reino Unido
8 Departamento de Comercio Internacional
9 UK Export Finance
10 Departamento de Trabajo y Pensiones

 

Fuentes

1 Destino N.° 1 para IED
2 Clasificaciones del Banco Mundial
3 Estadísticas de visa/Proyectos de infraestructura
4 Índice de PI
5 Se hablan más de 300 idiomas
6 El Reino Unido es la quinta economía más grande
7 Se prevé que va a superar a Alemania y que se convertirá en la principal economía de Europa Occidental cerca del año 2030
8 Cada vez más empresas prefieren el Reino Unido para radicar sus oficinas centrales europeas
9 Tamaño de la fuerza laboral
10 Se encuentra en el primer puesto como la principal economía europea de talentos internacionales
11 El nivel de contribuciones de seguridad social de los empleadores es el más bajo entre las cinco economías más grandes de la UE.

 

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HSBC asume plena responsabilidad por la traducción del contenido de esta guía. En caso de discrepancias o información contradictoria entre la versión en inglés y cualquiera de las traducciones de esta Guía, la versión en inglés prevalecerá.

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